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野火肆虐,北极成“史无前例的炼狱”

文汇网 2019-08-25 17:54:16

野火肆虐,北极成“史无前例的炼狱”

一般而言,冰火不相容,但在过去的两个月里,已有100多场野火肆虐于北极地区。科学家们把今年北极地区的火势描述为“史无前例的炼狱”。

在阿拉斯加,截至7月已有240万英亩的土地被野火烧毁;在格陵兰岛,数起野火在7月中旬发生;在俄罗斯西伯利亚,已有超过700万英亩的森林被野火烧毁。虽然6月至10月是北半球野火的高发期,但据哥白尼大气监测服务(CAMS)的说法,在高纬度地区发生如此强度高、范围广的野火是特别不寻常的。

北极野火不同于中低纬度的火灾。据美国国家航空航天局(NASA)网站介绍,从起火原因和受灾范围来看,北纬48度以下的火灾通常与人类活动密不可分,因为会对生命和财产构成威胁,因此会被尽可能快地扑灭;而在北方森林和苔原地区,野火大多被雷击点燃,人们通常任其自生自灭。因此,北极地区的野火通常会破坏成百上千万英亩的土地。

既然北极地区没有多少人类居住,为什么不能任其燃烧呢?来自NASA戈达德太空飞行中心的北极火灾研究员利兹·霍伊解释道:“北极地区火灾的影响,不会只停留在北极,而与全球有关。”

从碳排放来看,大多数北极野火造成的碳释放量比中低纬度的野火要厉害,因为在该地区碳排放主要来源于有机土壤的燃烧,而不是烧毁的树木和灌木。仅仅在今年6月,北极野火释放的二氧化碳就达到了50万吨,相当于瑞典一整年的总排放量,这个数字甚至超过了2010年至2018年同期所有北极野火释放的二氧化碳总量。

霍伊解释道,因为北极地区的土壤非常厚,含有大量有机物质,像是地面与地下永久冻土的绝缘层,所以“当有机土壤在上面焚烧时,就像打开了冷却器的盖子,下面的永久冻土也会被解冻,冻土的分解和腐烂,会造成更多的碳排放”。

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